Th
90
Thorium
(Thorium)
232,0381
teplota tání: 1750 °C
teplota varu: 4790 °C
zpět na tabulku

Thorium

Původ názvu

Pojmenováno podle Thora, skandinávského boha blesku

Vlastnosti

Thorium je slabě radioaktivní, stříbřitě bílý kov. Na vzduchu se pomalu pokrývá tmavě šedou vrstvou oxidu.

Výskyt

V zemské kůře se thorium vyskytuje ve vzácném minerálu thorianitu (ThO2)a thoritu (ThSiO4). Obvykle doprovází lanthanoidy v monazitových píscích.

Výroba a příprava

Thorium se nejprve extrahuje z rudy pomocí hydroxidu sodného. Následně se na základě rozpoustnosti svýcho sloučenin oddělí jednotlivé lanhtanoidy, thorium a uran. Thorium se následně přečišťuje extrakcí tributylfosfátem. Čistý kov se připravuje elektrolýzou roztavené směsi fluoridu thoričitého, kyanidu draselného a chloridu soedného.

Použití

Thorium se přidává do různých speciálních slitin pro zlepšení vlastností různých kovů (např. hořčíku). Sloučeniny thoria se používají jako katalyzátory v chemickém průmyslu, z oxidu thoričitého se vyrábí tepluvzdorné chemické nádobí.

Zajímavosti

Vzhledem k tomu, že světové zásoby thoria jsou asi třikráv větší než zásoby vodíku, vyvíjí se momentálně metody využití thoria jako štěpného materiálu v jaderných reaktorech.